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La vida útil de los neumáticos

¿A partir de cuándo un neumático se debe dejar de utilizar?

Desgaste de un neumáticoSolamente viéndolo en cada caso se puede llegar a decir si un neumático en unos meses se degrada y otro en 10 años está en buen estado, sobre todo si éste se ha guardado en garaje con las precauciones necesarias.

El neumático constituye el único punto de unión entre el vehículo y el suelo, debiendo cumplir, entre otras, las siguientes funciones:

  • Soportar y trasmitir carga vertical al terreno.
  • Desarrollar esfuerzos longitudinales (tracción y frenado).
  • Proporcionar esfuerzos laterales precisos (control y estabilidad).
  • Actuar como "colchón" amortiguador.

Inflado de un neumáticoPara conseguir un mejor rendimiento, comportamiento, confort y seguridad de los neumáticos, es importante tener en cuenta los factores principales que influyen en el desgaste y duración como son: características del vehículo (peso, potencia,...); perfil de las carreteras (rectas; curvas,..), tipo de firme (suelo liso ó rugoso); estado mecánico del vehículo (reglaje del eje delantero y trasero, estado de las suspensiones y de los frenos,...); tipo de conducción (aceleraciones, frenadas, velocidad en curva,...) velocidad (en línea recta a 120 km/h un neumático se gasta dos veces más rápido que a 70 km/h), presión de inflado ya que si esta no es correcta, se gastaran más rápidamente y de forma irregular. Si es debido a ir bajo inflado bajará el rendimiento kilométrico, se fatigará la carcasa, habrá riesgos de cortes en el flanco, habrá un mayor calentamiento, mayor resistencia a la rodadura y un aumento del consumo de combustible. Si el caso fuese de ir sobre inflado existe riesgo de cortes y pinchazos en la banda de rodamiento, menor adherencia, menor rendimiento kilométrico y menor confort y en ambos casos menor seguridad con un riesgo mayor de tener un accidente.

Existen igualmente otros tipos de factores externos que influyen de una manera decisiva en el desgaste de las cubiertas como son la carretera y dentro de ella el revestimiento, el estado, el perfil , el trazado ... y agentes atmosféricos como temperatura ambiente, humedad, luz, oxigeno – ozono etc.

¿Cuándo se debe cambiar un neumático?

Duración de los  neumáticosCuando presente deterioros bien por cortes, abombamientos, desgastes irregulares interna y/o externamente ó cuando la profundidad de la banda de rodadura sea de 1,6 mm. (altura del testigo de desgaste), constituyendo el criterio mínimo de seguridad a respetar, aplicandose en estos casos el Reglamento General de Vehículos Art. 12.5.1 y Anexo VII, Directiva 97/24/CE, capitulo I y Reglamento CEPE/ONU 75 R00, pero ante situaciones climatológicas con lluvia la elipse de contacto con el suelo se reduce y el agua no se evacua totalmente.

Por otra parte, unas cotas de geometría de los ejes no correctas provocan un desgaste anormalmente en los neumáticos, pudiendo llegar incluso a perturbar el comportamiento y seguridad del vehículo.

¿Cómo alargar la vida de los neumáticos?

Es conveniente almacenarlos en lugares protegidos de la luz del sol y del mal tiempo evitando la presencia de agua y humedad en su interior, colocándolos en vertical, excluyendo la disposición en filas para neumáticos de automóviles con categoría de velocidad H (210 km/h), V (240 km/h) y Z >240 km/h), apilándose como máximo durante 3 meses para turismos S (180 km/h) y T (190 km/h) y transporte ligero.

Según nos indican en Michelin, el plazo máximo que ellos tienen de stock es de 5 años, destruyendo las cubiertas que les pudiesen quedar bien por haber mantenido un sobrestock o por tratarse de medidas especiales de baja rotación.

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